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BIOGRAPHIE D'UN ILLUSTRE AÏEUL de Ousmane SONKO




BIOGRAPHIE D'UN ILLUSTRE AÏEUL de Ousmane SONKO
En 1905, ARFANG BASSIRE SONKO fut désigné Chef de village de BESSIRE, aprés l'attaque des populations de BESSIRE contre une colonie militaire française de passage pour le poste de KARTIACK....Puis, en 1925,il monta à la tète du CANTON aprés ANSOUMANA DIATTA de TENDOUCK et BOUBACAR SAGNA de THIONK-ESSIL.C'était sous le règne du Capitaine

CALVEL,Commandant du cercle de Bignona de 1923 à 1926. De 1925 à 1946,ARFANG dirigea le canton des Djougouttes-Nord qui s'étendaient de Diégoune à Djimande,jusqu'à Ediamath (ou Djigothe).

L'occasion s'offre peut-être de rappeler que le cercle de BIGNONA fut créé le 20 Novembre 1917, et sa division en cantons à compter du 17 Avril 1924.

Dans son environnement de l'époque, fortement imprégné des pratiques et croyances animistes, ARFANG BASSIRE SONKO prit la décision de rompre d'avec ses anciennes convictions pour se convertir à l'Islam .C'est auprès du marabout KAOUSSOU DIAÏTE qu'il embrassa l'Islam.

Cet évènement constitua un tournant majeur dans sa vie. Ce fut aussi et surtout un défi qu'il assuma.

Comme on pouvait s'y attendre, cet acte entraina derrière lui de nombreux prosélytes qui adoptèrent la religion du Prophète Mohamed (Paix sur Lui).C'est dans ce sens qu'ARFANG enverra son fils MAMADOU Bitiké Sonko à l'Ecole arabe en Mauritanie chez Mouhamed AiDARA. Mamadou Bitiké reviendra de la Mauritanie avec une solide formation coranique. Il est aujourd'hui l'actuel Imam de Bessire....

Maintenant qu'il est porté à la tête du canton, ARFANG, en homme sage et visionnaire, s'attela de toutes ses forces à des travaux.
Tel fut le sens de lutte d'ARFANG BASSIRE SONKO contre la maladie et contre l'ignorance. En effet après les travaux de Tobor qui mène vers Ziguinchor, Arfang refusa l'offre d'argent de la part du Gouvernement à St-Louis. En lieu et place de l’argent, Arfang demanda, en guise de paiement de cette main-d’œuvre, la création d'écoles et de dispensaires au niveau de son canton. N'est-ce pas là un acte patriotisme et de nationalisme offert ainsi à la face du monde ?

C'est en 1930 qu'il demande à l'administration coloniale de l'époque la création de plusieurs écoles dans son canton. Et ainsi c'est à cette date que sera implantée l'Ecole de Bessire en premier lieu, suivie de celle des villages de Kartiack, de Thionck-Essyl et par effet de contagion de nombreux autres centres scolaires - du reste, il n'est pas étonnant que l'ancien canton des Djigouttes - Nord , actuellement compris dans la Sous-Préfecture de Tendouck soit de nos jours , l'une des circonscriptions les plus scolarisées du Pays .

Comme tous les grands hommes en avance sur leur époque, ARFANG BASSIRE SONKO était incompris de la plupart de ses contemporains.

Toutefois, l'histoire notera , si ce n'est déjà fait, qu'il fut sans conteste, l'un des précurseurs les plus achevés de l'Ecole Sénégalaise

- A l'analyse, ce combat presque obsessionnel que ARFANG BASSIRE SONKO mena en faveur de la scolarisation, dans un environnement souvent rétif à cette idée, obéissant bien à des raisons et à des objections que les données de l'histoire contemporaine éclairent singulièrement.

En effet, ayant compris très tôt, compte-tenu du rythme croissant de la démographie et de la complexité inéluctable des rapports entre l'homme et la nature et de la vie en général.

Le travail agricole ne suffirait pas à faire vivre les générations à venir au sein de son canton.

Cette vision prophétique de l'avenir justifie, moins d'un demi-siècle après, tout le sens de son combat.

Il s'agissait pour lui, grâce à l'institution scolaire, d'offrir la possibilité aux enfants de son canton et de la Casamance, d'avoir de nouveaux débouchés et de gagner dignement leur vie. Si bien qu'aujourd'hui, il existe dans presque chaque foyer de l'ancien canton de ARFANG BASSIRE SONKO un cadre de l'administration sénégalaise ou du privé capable de subvenir aux besoins de sa famille et de lui épargner les affres de la faim et de la misère.

Sous ce rapport le mérite de ARFANG BASSIRE SONKO aura été de cerner le présent de son époque pour mieux penser l'avenir.
Patriote ardent, penseur, philosophe, les populations du Sud du Sénégal lui sont redevables d'avoir posé sur leurs fonds baptismaux les premiers jalons de l'Ecole SENEGALAISE, le désenclavement de la région et l'organisation de l'économie.

Le Capitaine Fondacci, Commandant de compagnie d'infanterie de Marine parlant d'ARFANG BASSIRE SONKO disait : '' Arfang était le plus grand chef de canton qu'ait connu la Subdivision. Il a construit le chaussée de Port Meyer, la route du Blouf, 6 écoles dans son canton''.

De son coté, dans un de ses ouvrages célèbres, qui fait autorité et qui s'intitule '' Bignona en Casamance,'' le Commandant TOUZE, qui fut administrateur civil de la Subdivision de Bignona, a résumé en des termes saisissants la vie de ARFANG BASSIRE SONKO :'' Il était, écrit-il, le plus vieux chef, peut-être le plus grand qu'ait jamais connu la Subdivision. Il a vécu intensément son époque. En dépit de la cristallisation contre ARFANG BASSIRE SONKO, des inimitiés et des jalousies, il est resté l'homme des grandes réalisations, celui dont le nom, a le plus imprégné l'histoire de la plus riche région de la Subdivision le BLOUF.'' fin de citation.
ARFANG BASSIRE SONKO rendit l'âme le Vendredi 28 février 1955 vers 17 heures à l'hôpital de ZIGUINCHOR.

C'est bien par les principales routes qu'il a fait construire que la dépouille mortelle de l'illustre disparu a pu regagner sa dernière demeure. Son corps repose à BESSIRE, son village natal, qu'il aima.

Depuis ce jour la famille SONKO et toute la localité du BLOUF lui font des prières chaque 15 Aout.

QUELQUES REALISATIONS DE L'HOMME:

1°) construction des premières écoles du Blouf et de la Casamance pour scolariser les enfants,

2°) mise en place d’infrastructures routières dans le Blouf (axe Karthiack-Bignona), dans le Département de Bignona (axe Bignona-Sindian), notamment le tronçon marécageux à palétuviers reliant Tobor à Ziguinchor (avec des milliers de personnes et sans moyens logistiques modernes, il a supervisé et suivi les travaux de ce tronçon marécageux et tant d’autres pistes qui ont permis le désenclavement du Département).

3°) construction d’un appointement (wharf) sur la rive gauche du marigot Baïla, au Nord-Est de Bassire, et mise en place de points de traite pour le stockage de la production arachidière,

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Lundi 22 Mai 2017
LVDPS.INFO


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